La crisis del coronavirus pone en riesgo la vida económica

Las enfermedades son malas. El cierre forzado del Estado es a menudo peor.

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Por muy alta que sea la tasa de mortalidad del coronavirus COVID-19, la respuesta del Estado a la amenaza será aún más peligrosa. Si el actual bloqueo de la vida económica continúa, más gente morirá por las contramedidas que por el propio virus. En poco tiempo, el suministro básico de los bienes cotidianos estará en peligro. Al interrumpir las cadenas de transporte y suministro mundiales, faltarán importantes medicamentos y el suministro de alimentos será insuficiente. Así es como funciona una estrategia de contención: operación exitosa, paciente muerto.

La principal preocupación de los responsables de la atención sanitaria no es el número absoluto de muertes, sino «aplanar la curva», es decir, estirar la frecuencia de los casos de infección.

El modelo puede ser correcto, todo lo demás estando igual, pero ignora la magnitud de los daños que conllevan las medidas de control. Ya tenemos un anticipo de eso. Además de las drásticas restricciones al tráfico aéreo internacional y el cierre parcial de las fronteras, hay toda una serie de medidas que intervienen profundamente en la vida cotidiana de los ciudadanos y que tienen por objeto aislar a todos en la medida de lo posible.

Con el enfoque actual, las autoridades ignoran los efectos secundarios de sus medidas. Los organismos estatales están obsesionados con suavizar la curva y, por lo tanto, ignoran el hecho de que perseguir este objetivo casi exclusivamente traerá más daños colaterales que el posible costo de la propia epidemia.

Si los organismos gubernamentales siguen actuando como lo están haciendo, la gente pronto se enfrentará al problema de que ya no podrá comprar las cosas necesarias: primero, porque los estantes estarán vacíos, y segundo, porque no tendrán más ingresos más adelante, cuando los estantes se vuelvan a reponer lentamente. Las empresas han cerrado y los salarios no aparecerán en las cuentas bancarias. Las fechas de vencimiento de los alquileres de casas y negocios no se cumplirán. No es el coronavirus lo que paralizará la economía, sino la forma en que la política está respondiendo a la epidemia.

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Otra estrategia (practicada parcialmente por Corea del Sur y en Taiwán) consiste en intervenir mínimamente en la vida cotidiana de la mayoría de la población.

Si los encargados de la formulación de políticas comprendieran las amenazas muy reales para la vida y el bienestar humanos asociadas a la destrucción económica, adoptarían políticas destinadas a garantizar que las empresas permanezcan abiertas. La atención se centraría en asegurar que las personas y poblaciones en mayor riesgo puedan aislarse voluntariamente.

Por otro lado, en Europa y gran parte del resto del mundo, se proclamó el estado de emergencia y una serie de cierres generales. Incluso si la pesadilla actual terminara y los toques de queda y las prohibiciones de viaje dejaran de existir, la economía tardaría mucho tiempo en recuperarse, no del virus, sino de la respuesta al mismo. En los Estados Unidos y en muchos países europeos, el Estado ha tomado el control en la creencia de que con las severas restricciones a la vida privada y pública la epidemia puede ser controlada. Prevalece la actitud de que no hay alternativa a cerrar prácticamente la economía e imponer restricciones a la vida cotidiana de las personas. En lugar de soportar los inmensos costos que conlleva la política actual, se podría ampliar la capacidad en previsión del cuidado de los enfermos, moribundos y muertos.

Aunque la carga de la prueba debe recaer en quienes desean cerrar empresas y detener la economía, los defensores de la destrucción de la economía mundial no han presentado sus argumentos. De hecho, hasta ahora, en Europa, incluida Italia, el número de muertes sigue siendo muy inferior a lo que esperamos de la gripe. La tasa de mortalidad sigue siendo desconocida debido a los sesgos y las dificultades para estimar el total de casos y recopilar datos; se puede hacer frente a ella con medidas de emergencia a corto plazo. Las estadísticas sobre el número de portadores del virus son incorrectas, ya que las tasas de error de los dispositivos de prueba para los nuevos fenómenos de la enfermedad suelen ser altas y en el caso de las pruebas de COVID-19 probablemente sean aún más altas, ya que la demanda y el uso han aumentado tan rápidamente en poco tiempo. El hecho de que las autoridades hayan publicado un conjunto de datos no significa que las cifras reflejen los hechos. Incluso las pruebas estándar tienen tasas de error y normalmente se necesitan varias pruebas para llegar a un juicio fiable.

La tasa de mortalidad no sólo es problemática porque el número real de casos se desconoce por completo, sino que también es cuestionable el número de muertes oficiales atribuidas a COVID-19. No hay una forma fiable de saber, por la presencia del virus en un cadáver, que la persona murió a causa de él. La vida de las personas termina debido a innumerables factores, y los ancianos mueren de todo tipo de dolencias. Italia informa que el 99 por ciento de las víctimas del COVID-19 tenían otras enfermedades en el momento de la muerte. Si se encuentra COVID-19 en un cadáver, no prueba que el virus fuera la causa de la muerte. Puede ser sólo una de las innumerables causas posibles.

Los virus mutan constantemente. Sin pruebas específicas, las modificaciones pasan desapercibidas. Si se descubrieran todas, uno podría entrar en pánico casi todos los días. Uno puede estar seguro de que tarde o temprano otro virus aparecerá después de que la epidemia de coronavirus haya terminado. Imagine si la política reaccionara como lo ha hecho siempre ante el coronavirus. Lo absurdo de la política antivirus actual se hace evidente.

Las autoridades quieren hacer creer que las numerosas restricciones que ya están en vigor son medidas a corto plazo. ¿Pero qué pasa si la estrategia de contención se prolonga mucho más de lo previsto? Las consecuencias para la economía ya son catastróficas. Cada día y cada semana los daños aumentan más y más. Incluso cuando las políticas logren la contención de la enfermedad viral, el daño económico persistirá por mucho más tiempo.

La verdadera amenaza es menos COVID-19 que la ola de bancarrota y desempleo que pronto se extenderá por las economías como un tsunami. Si los gobiernos honran sus compromisos de ayuda y hacen pagos de compensación a los afectados, se requerirán sumas tan altas que la inflación de los precios puede resultar y exacerbar el efecto de la recesión económica. Veremos un empobrecimiento generalizado y, como suele ocurrir con el empobrecimiento, una disminución de la salud general y un aumento de la morbilidad.

Sí, hay razones para el pánico, pero no es el virus, es la política del coronavirus. El pánico organizado sirve como una excelente prueba para el estado de hasta dónde puede llegar en aterrorizar a los ciudadanos y quitarles la libertad sin encontrar resistencia. Como las ovejas, la gente sigue las órdenes de sus líderes. Los medios de comunicación preparan a los corderos para entrar en silencio y sin gritar en el matadero.

Más allá de los daños económicos que ya ha causado la reacción política a la epidemia, una tragedia aún mayor acecha: la pérdida de los derechos humanos fundamentales y de nuestra libertad individual. Dados los modernos métodos de vigilancia, un nuevo tipo de totalitarismo superaría todos los horrores que se conocen de los pasados regímenes dictatoriales.

Este artículo apareció originalmente en el Ludwig von Mises Institute bajo el título “Las enfermedades son malas. El cierre forzado del Estado es a menudo peor el 24 de marzo de 2020

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Dr. Antony P. Mueller is a German professor of economics who currently teaches in Brazil. See his website: http://continentaleconomics.com/

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