Die Macht des Staates beruht auf freiwilliger Unterwerfung

Etienne de La Boétie (1530–1563)

Etienne de La Boétie (1530–1563) stellt in seinem Aufsatz über die Politik des Gehorsams (Discours de la Servitude Volontaire) die entscheidende Frage nach dem Ursprung der politischen Herrschaft: Wie kommt es, dass sich die Mehrheit eines Volkes von einer Minderheit regieren lässt? Wieso fällt das Volk im Falle eines Autokraten sogar in die Hände einer einzelnen Person? Wie ist es möglich, dass Menschen es einer kleinen Clique erlauben, die Mehrheit zum Gehorsam zu bringen, sie auszubeuten, zu missbrauchen, wegzusperren, zu foltern und zu töten? Ist es nicht seltsam, wundert sich de La Boétie, dass diese diktatorischen Herrscher und Herrscherinnen oftmals lächerlich, feige, nicht selten körperlich sehr schwach und manchmal sogar ausgesprochen dumm sind?

Der Untertan

Wäre es nicht eher selbstverständlich, niemandes Diener zu sein und nicht der Sklave eines anderen, fragt Etienne de la Boétie? Seine Antwort lautet, dass die Ursache menschlicher Knechtschaft nicht nur grober Zwang sein kann. Kein Tyrann hat so viele Augen, dass er eine ganze Nation überwachen könnte oder so viele Hände, dass er die Menschen mit Schlägen zum Gehorsam zwingen könnte. Die Antwort, die Etienne de la Boétie gibt, ist freiwillige Unterwerfung. Nicht die Knute bringt Menschen zum Gehorsam, sondern sie tun es freiwillig. Nicht rohe Gewalt macht die Tyrannei der Machthaber möglich, sondern die freiwillige Knechtschaft.

Der Tyrann kann über Wahlen, durch Gewalt oder über Erbschaft an die Macht gelangen. Obwohl sich die Wege zum Machterwerb unterscheiden, ist die Methode der Herrschaft dieselbe. Alle Arten von Regeln, einschließlich tyrannischer, basieren auf freiwillige Unterwerfung.

Wie kann es aber zu solcher Knechtschaft kommen?

Eine der Grundlagen politischer Herrschaft ist, so führt La Boétie aus, dass die Menschen einst ihre Freiheit entweder durch äußere Eroberung oder durch innere Korruption verloren haben. Dann folgte eine Generation nach der anderen, die nichts mehr über Freiheit und deren Bedeutung wusste. Die Unterwerfung ist zur Gewohnheit geworden. Die Menschen wurden unterworfen und Gefangenschaft erscheint selbstverständlich.

Die menschliche Natur fällt den Umständen, der Tradition und der Gewohnheit sowie der Erziehung zum Opfer, und die staatliche Propaganda vervollständigt diesen Unterwerfungsprozess. Mit der Zeit gehen die Spuren des Wissens über die Freiheit verloren und es bleibt nur die Erfahrung der Knechtschaft übrig, als wäre es die natürliche Art der menschlichen Existenz.

Ein weiterer Grund für die Unterwerfung ist Resignation und Ablenkung. Obwohl die Knechtschaft innerlich aufwühlt, da sie nicht dem inneren Wesen des Menschen entspricht, besänftigt die Existenz eines Herrschers den Menschen, vor allem dann, wenn diesen andere Sorgen quälen. Eine systematische Propaganda der Angst zählt zu den effektivsten Instrumenten eine bestehende Herrschaft aufrecht zu erhalten. Angst ist die Nahrung des Staates.

Neben Angst dient die Ablenkung dazu, die bestehende Herrschaft gegenüber dem Anspruch auf Freiheit zu schützen. Die Herrscher wissen das und sorgen für die Ablenkung mit Brot und Zirkus. Die Erheiterung und Lustbarkeit, die mit den Ablenkungen einhergehen, bringen den Widerstand gegen die Herrschaft zum Erlöschen und führen die Mehrheit der Menschen in den Zustand der emotionalen Dumpfheit, so dass keine Energie und keine Wachsamkeit mehr für den Widerstand übrig bleiben.

Der dritte Grund für die Unterwerfung ist der Missbrauch der Religion durch den Tyrannen. Menschen glauben gerne an Wunder und Mysterien, und die Herrscher sind geschickt darin, sich dies zeremoniell zunutze zu machen, um so ihre scheinbare Übermenschlichkeit zu demonstrieren und eine vermeintliche Göttlichkeit vorzuspiegeln. Die Herrscher schaffen ein Netz von Tabus und Heiligtümern, sei es rituell oder sprachlich. Der Staatsdienst wird zum Gottesdienst. Auf diese Weise wird der Ungehorsam gegen den Staat zu einer Sünde, die Rebellion zur Blasphemie und der Tyrannenmord wird als Gottesmord deklariert.

Als vierter Grund der freiwilligen Knechtschaft zählt die Rolle einer besonderen Klasse von Personen, die zwischen dem Herrscher und dem Volk stehen. Dies sind die Staatsbeamten, die staatlich finanzierten Intellektuellen und manche Reichen, die von Privilegien profitieren, weil sie dem Staat nahe stehen. Diese Menschen akzeptieren das Bestechungsgeld des Tyrannen, weil sie es nicht besser wissen oder weil sie die Vorteile, die sie erhalten, höher schätzen als ihre Freiheit und ihr Gewissen.

Elend der Tyrannen

Um die Machthaber gesellen sich heute die Einschmeichler aus den Medien, der Industrie, der Kunst und der Wissenschaft. Für diese gilt dasselbe, wie es de La Boétie für den Adel und die Höflinge seiner Zeit charakterisierte. Diese vom Machthaber privilegierten Menschen sind nicht zu bewundern, sondern in Wahrheit bemitleidenswert.

Diese Personen haben sich von Gott verabschiedet und der Menschlichkeit den Rücken zugekehrt. Sie demütigen sich vor dem Herrscher und widersetzen sich nicht den erniedrigenden Behandlungen, die sie erfahren. Während der Rest der Bevölkerung gehorcht, weil die meisten Menschen das tun, was ihnen gesagt wird, müssen diejenigen, die Teil des Gefolges des Königs oder des Tyrannen sind, „vorausdenken, was der König von ihnen erwartet“.

Diese Hofschranzen müssen die Wünsche des Herrschers vorwegnehmen, um zu gefallen. Vorauseilender Gehorsam ist nicht genug; die Schmeichler müssen den Herrscher verehren und lobpreisen. Aber, so erkennt de La Boétie: dem Herrscher zu dienen, zerstört die Claqueure, denn sie handeln wider die Natur des Menschen und sie verraten durch ihre Ergebenheit sich selbst und ihr inneres Wesen.

Die Tyrannei lässt alle leiden, auch den Tyrannen selbst. Der Autokrat kann weder Liebe geben noch sie empfangen. Er darf keine Freundschaft pflegen. Er ist umgeben von Grausamkeit, Unehrlichkeit, Niedertracht und Ungerechtigkeit.

Was tun gegen diese Tragödie? Wie kann die Menschheit die Unterwerfung überwinden? Wie können wir aus diesem Betrug herauskommen und dieses Unglück hinter uns lassen, in dem jeder leiden muss, einschließlich des Tyrannen selbst? Vergessen wir die wissenschaftlich verschlungenen Ausführungen, sagt de La Boétie. Die Antwort ist klar. Was getan werden muss, um Tyrannei zu vermeiden und loszuwerden, ist der Wille und der Wunsch der Individuen, frei zu bleiben und frei zu werden.

Streben nach Freiheit

Das Geschenk der Freiheit ist der natürliche Besitz der Menschheit. Es bedarf keiner Begründung oder elaborierter theoretischer Ausarbeitung dieser Tatsache. Alles was es braucht ist, die Freiheit zurückzugewinnen. Freiheit ist kein Recht, sondern eine Wahl. Wenn es ein Recht wäre, könnte es auf die gleiche Weise weggenommen werden, wie es gegeben wurde. Freiheit ist ein fester Bestandteil der menschlichen Natur. Nicht untertan zu sein gehört in natürlicher Weise zum Menschsein, sondern frei zu sein ist es.

Mit jugendlichem Optimismus ruft Etienne de La Boétie aus: “Sei entschlossen, kein Diener mehr zu sein, und Du wirst frei sein.” Es ist keine andere Tat erforderlich, als die Tyrannei nicht mehr zu unterstützen. Man entferne das Podest, auf die der Herrscht steht, und der Koloss verliert seinen Stand und fällt um. Passiver Widerstand ist der Schlüssel, um die Tyrannei loszuwerden.

Das Streben nach Herrschaftslosigkeit darf nicht durch Feuer und Wut erfolgen. Der Tyrann darf nicht dadurch gestürzt werden, dass ein neuer Herrscher dem alten folgt.

Im Verlaufe der Geschichte ist oft nur ein Despot nach dem anderen gekommen, und der gewaltsame Angriff auf die Tyrannei hat nur dazu beigetragen, dass die Führer des Aufstands den Thron freimachten, um ihn selber zu besetzen.

Verschwörungen, um Tyrannen zu beseitigen, schlagen fehl und verschlimmern die Sache. Aufstand ist nicht der Weg zur Freiheit.

Um die Tyrannei des Staates zu beenden, müssen die Menschen aufhören, Knechtschaft zu akzeptieren. Sie müssen dem Tyrannen nichts wegnehmen, aber sie müssen aufhören, seiner Macht nachzugeben. Um aus der Tyrannei herauszukommen, müssen die Menschen das Wesen ihrer Natur nicht ändern. Sie müssen abwerfen, was der individuellen Natur zuwider ist. Wenn der Tyrann keinen Gehorsam mehr erhält und die Menschen seinen Befehlen nicht mehr gehorchen, steht der Herrscher nackt und ohne Macht da. Die Instrumente seiner Machtausübung sind ihm abhandengekommen.

Öffentliche Meinung

Ohne die Unterstützung des Volkes ist der Tyrann nichts. Ohne Hilfe durch die öffentliche Meinung gleicht der Herrscher einer Wurzel, die ohne Wasser und Nahrung bleibt: Sie verwandelt sich in ein trockenes, totes Stück Holz. Etienne de La Boétie fordert dazu auf, nicht mehr zu dienen. „Entscheide dich, nicht mehr zu gehorchen, und du bist sofort befreit. Ich bitte nicht, Hand an den Tyrannen zu legen, um ihn zu stürzen, sondern einfach, dass man ihn nicht länger unterstützt. Dann wird man sehen, wie dem großen Koloss der Sockel weggezogen wird, sodass er von seinem eigenen Gewicht herunterfallen und in Stücke zerbrechen wird“.

Zwei Jahrhunderte nach de La Boétie, im Jahr 1841, erinnert David Hume („Von den ersten Prinzipien der Regierung“) an das gleiche Prinzip der Knechtschaft durch Zustimmung:

„Nichts erscheint jenen überraschender, die menschliche Angelegenheiten mit einem philosophischen Auge betrachten, als die Leichtigkeit, mit der die Vielen von den Wenigen regiert werden; und die implizite Unterwerfung, mit der die Menschen ihre eigenen Gefühle und Leidenschaften ihren Herrschern überlassen. Wenn wir uns fragen, auf welche Weise dieses Wunder bewirkt wird, werden wir feststellen, dass die tatsächliche Macht bei den Regierten liegt und die Regierenden nichts anderes auf ihrer Seite haben als die Meinung, die sie an der Macht hält. Es ist daher nur eine Meinung, auf die sich eine Regierung gründet, und diese Maxime erstreckt sich auf die despotischsten und militärischsten Regierungen sowie auf die freiesten und beliebtesten.“

Es ist nicht notwendig, sich dem Tyrannen gewaltsam zu stürzen. Was getan werden muss, ist das Fundament der Tyrannei zu entfernen. Die Tyrannei beruht nicht auf Gewalt, sondern auf Unterwerfung. Um die Tyrannei loszuwerden, müssen die Menschen ihre freiwillige Knechtschaft beenden. Es ist nicht der Herrscher, der sich in Macht setzt und darin bleibt, sondern die Menschen, die sich ihm unterwerfen. Es sind die Menschen, die das Monster füttern. Die Menschen müssen aufhören, Opfer, Hingabe und Götzendienst darzubringen, und der Tyrann wird von selbst fallen.

Freiheitswille

Die Geschichte endet hier nicht. Während Unterwerfung und freiwillige Knechtschaft die Regel sind, wird es immer einige ausgewählte Menschen geben, die das Joch der Knechtschaft spüren und versuchen, es abzuschütteln. Solche Menschen werden niemals vollständig von dieser Erde verschwinden, behauptet de La Boétie: “Selbst wenn die Freiheit vollständig von der Erde verschwunden wäre, würden einige sie wiederfinden.” Der Wunsch nach Freiheit kann nicht ausgelöscht werden.

Einige außergewöhnliche Personen werden immer das Licht der Freiheit neu entfachen. Selbst wenn diese Unterdrückten die Freiheit nicht als Realität kennen sollten, können sie diese sich vorstellen und den Geist der Freiheit spüren. Obwohl diese Menschen ihrer Freiheit beraubt sind, wissen sie, dass es sie gibt. Jeder von ihnen ist in seiner eigenen spirituellen Welt verloren, aber wenn diese Menschen die Mittel erhalten, um miteinander zu kommunizieren, ist das Ende der Tyrannei gekommen.

Dr. Antony P. Mueller is a German professor of economics who currently teaches in Brazil. See his website: http://continentaleconomics.com/

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